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lunes, 26 de diciembre de 2011

Papaya (Carica papaya)

La papaya pertenece a la familia de las Caricáceas (Caricaceae); el género Carica incluye 14 especies todas nativas de América tropical, de las cuales sólo 11 producen frutos comestibles. La papaya es de los pocos cultivos frutales que produce durante todo el año, esto en climas tropicales.

Es una “planta arbusto” por su tallo blando, la cual se aprovecha al 100%: el fruto como alimento y como medicamento; las hojas contienen un alcaloide llamado “carpaina” que tiene propiedades cardiotónicas similares al Digital; la papaína extraída de la papaya, es ampliamente utilizada por la industria alimenticia, cosmética y de la salud; por ejemplo, ayuda a diluir tumores cancerosos y linfáticos, se ha usado para disolver hernias de disco y formaciones anormales que se producen en las arterias en ciertas formas de arterioesclerosis, también es un agente desinflamatorio en casos de infecciones y traumatismos, se utiliza para aclarar la cerveza, para ablandar la carne, etc.

La papaya, forma parte del tratamiento que mi abuelo llamaba “destapacaños” junto con la gobernadora y la piña, y que es de los más efectivos que tenemos en Microdosis, útil para diversos problemas de obstrucción como colesterol, triglicéridos, coágulos, cálculos, etc. Por ello está incluida también en el paquete básico.

Al igual que con otros frutales como el mango, guanábana, piña, noni, etc. es muy importante preparar la tintura con todas las partes del árbol, no únicamente con el fruto, y asegurarse que no ha sido tratado con fertilizantes artificiales ni con plaguicidas. Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Papaya

lunes, 19 de diciembre de 2011

Aconito (Aconitum napellus)

El Acónito pertenece a la familia de las Ranunculáceas (Ranunculaceae); el género “Aconitum” contiene  más de 250 especies de plantas con hojas palmeadas; nueve subespecies son conocidas del acónito. El nombre que define a la especie (Napellus) significa “nabito” haciendo referencia a la forma de la raíz.

Yo recuerdo de pequeño haber visto en las tinturas de mi abuelo una botella ámbar de acónito que tenía con un letrero muy grande la indicación de “Veneno”; es una planta sumamente tóxica, debiendo esta característica a una sustancia principalmente que es la aconitina. En tiempos antiguos se utilizaba para impregnar de veneno dardos y flechas. Tan tóxica es que con tocarla puede hacer efecto el veneno, entonces es más que recomendable utilizar guantes para su manipulación, tanto de hojas como de raíces. Los romanos la consideraban tan tóxica, que era condenado a muerte el que fuera descubierto cultivándola, pero si la usaban en flechas contra el enemigo….. El actor canadiense Andre Noble murió envenenado con aconitina.

Como muchas plantas tóxicas de Europa cuenta con supersticiones, algunas de origen medieval, en donde se indica el acónito para matar hombres lobo. 

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Acónito

viernes, 9 de diciembre de 2011

Hierba santa (Piper auritum)

La Hierba santa pertenece a la familia de las piperáceas (Piperaceae); el género Piper alberga alrededor de 2 mil especies de arbustos, hierbas y lianas. Su nombre indígena (tlanepaquelite) viene del náhuatl tlanecpahquilitl, que significa hierba medicinal olorosa.

Es muy variado su uso en la cocina tradicional mexicana, basta mencionar su uso en tamales, frijoles, pescados envueltos en la hoja, en preparados de carne y pollo, etc., dado que además de otorgar un sabor peculiar a los alimentos ayuda a la digestión.

La especie Piper umbellatum, nombre botánico con el cual algunas veces se identifica erróneamente a la hoja santa, es muy similar sólo que sus flores se agrupan, de allí el nombre popular de mano de chango.

Uno de los componentes principales del aceite esencial es el Safrol, que conforme a un reportaje del periódico Los Angeles Times,  es uno de los ingredientes de la droga moderna “Éxtasis”.

En diversos lugares de Centroamérica, incluyendo México, se utiliza la hoja santa como carnada para la pesca, atrae a los peces y comenta la gente dedicada a la pesca, que una vez que el pescado es atrapado y asado, mantiene cierto sabor a hoja santa.

Tradicionalmente, es una planta muy usada en la medicina y en la cocina indígena. 

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Hierba Santa


viernes, 2 de diciembre de 2011

Boldo (Peumus boldus)

El Boldo pertenece a la familia de las Monimiáceas (Monimiaceae); el boldo es dioico por lo que requiere para la polinización un ejemplar de distinto sexo;  el Boldo ya era utilizado ampliamente por diversas culturas de Sudamérica antes de la llegada de los españoles.

Una de las sustancias principales del Boldo es la boldina, de la cual se preparan diversos medicamentos alópatas; hay otras plantas en donde se encuenta esta sustancia como la Nectandra glandiflora, Lindera angustifolia, etc. pero el Boldo es en donde se encuentra en mayor cantidad. Esta sustancia, resulta ser tóxica a grandes cantidades pudiendo provocar parálisis de los nervios motores, convulsiones y finalmente la muerte. Pero si se utiliza adecuadamente, resulta efectivo para diversas patologías al ser uno de los antioxidantes naturales más potentes que se conocen.

El Boldo es una especie de muy lento crecimiento, puede tardar varias decenas de años su completo desarrollo, por ello lo más común es encontrar ejemplares que no superan los 5m de altura.

Actualmente, el Boldo es una de las plantas más utilizada para ayudar a las diversas afecciones de origen hepático.

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Boldo

martes, 29 de noviembre de 2011

Alcachofa (Cynara scolymus)

La Alcachofa pertenece a la familia de las Compuestas (Compositae); el género Cynara abarca a alrededor de 10 especies de plantas perennes; ya era utilizada por los antiguos egipcios, su imagen se encuentra en lápidas y altares de sacrificio. Los griegos y los romanos la consideraban muy buena para la digestión y era reservada para las clases altas.

En la actualidad debe de ser una de las plantas con mayor publicidad para bajar de peso, se vende en un sin número de presentaciones  y a veces en precios exorbitantes.

La alcachofa ayuda a depurar al organismo al mejorar la función del hígado, por ello se utiliza en tratamientos para bajar de peso, pero una vez que el hígado se ha desintoxicado se detiene la bajada “milagrosa” de peso instantánea. Como cualquier remedio sano para bajar de peso, es indispensable llevar dieta y ejercicio. Así que mucho cuidado con esas dietas que prometen bajar 10 kilogramos en un mes, porque a veces los efectos negativos son permanentes, y más, si le agregan sustancias adicionales a la alcachofa para bajar de peso rápidamente. Recuerda la dieta del Codo de Frayle, que incluye comer diariamente la semilla y que aunque si bajas rápidamente de peso, también rápidamente mueres o terminas con daños permanentes en el hígado (con Microdosis no).

Algo también importante a mencionar, es que las cualidades medicinales se le atribuyen a las sustancias contenidas principalmente en las hojas de la planta, no en la flor que es la que comúnmente se vende como alimento.


Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link:Monografía Alcachofa

martes, 22 de noviembre de 2011

Diente de Leon (Taraxacum officinale)

El Diente de león pertenece a la familia de las Compuestas (Compositae) o también denominadas Asteráceas (Asteraceae); su nombre en latín “Taraxacum” deriva del griego “tarasso” y del árabe “tarakhshaqún” que quiere decir hierba amarga; el término “Officinale” hace referencia a sus cualidades medicinales.

En los Estados Unidos, de donde algunas personas afirman que también es originaria, es ampliamente cultivada y se efectúa un festival anual llamado “Dandelion festival” en donde se busca promover un mundo más  sostenible con menos toxinas, utilizando al diente de león como símbolo de esto, se hacen concursos de cocina, se preparan vinos, gelatinas, etc.

Curiosamente, se ha centrado más la investigación en la erradicación de esta planta que en su cultivo, es considerada como una mala hierba.

Como alimento, es de las mejores verduras de hoja que se pueden comer, superando en muchas sustancias nutritivas a las espinacas que tienen fama de ser las mejores.

Hay también un mito urbano dentro de los niños consistente en no tocar las flores del diente de león porque provoca enuresis nocturna; se sabe que diversas sustancias son absorbidas a través de la piel, pero probablemente el origen del mito sea el tomar un té de diente de león por la noche que definitivamente si puede provocar dicha enuresis. Otro mito, es el de mantener los ojos lejos de las “flores blancas” porque pueden producir ceguera. 

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Diente de León

viernes, 11 de noviembre de 2011

Ajo (Allium sativum)

El Ajo pertenece a la familia de las Liliáceas (Liliaceae) que es la misma que la de la cebolla y el poro; existen alrededor de 1,250 especies dentro del género allium. Ya era usado como alimento y como medicina desde los tiempos del antiguo Egipto, Roma y Grecia. Para algunos sigue siendo algo repugnante, difícil de comer pero para otras personas es sinónimo de exquisitez y salud.

Al cocer el ajo, se pìerden varias de sus propiedades medicinales. El ajo es una de las plantas más utilizadas con fines médicos tradicionales en todo el mundo por su gran variedad de aplicaciones y eficacia en enfermedades a veces muy graves como infecciones, colesterol y presión arterial alta, y a veces muy sencillas como piquetes de insectos en la piel. El ajo también protege al organismo de la supresión de la inmunidad inducida por la quimioterapia y la radiación ultravioleta.

Es también, una de las plantas medicinales más estudiadas, si no es que la más estudiada; sería imposible recabar todas las investigaciones efectuadas sobre esta planta en una monografía como esta pero tratamos de resumir sus propiedades medicinales. El Dr. Arthur Stoll, ganador del premio nobel, forma parte de los investigadores de todos los tiempos del ajo.

Una de las sustancias curativas más importantes contenidas en el ajo es la Alicina que es la fuente del olor del ajo y esta sustancia se reduce drásticamente al cocer o al dejar secar el ajo para eliminar el olor, eliminando con ello, sus propiedades medicinales. La alicina es tan potente, que mantiene su actividad contra patógenos como el cólera o la tifoidea aun en diluciones de 1/100,000.

Otro dato a resaltar, es que contrario a los antibióticos químicos que eliminan tanto a las bacterias nocivas como a las bacterias útiles para el organismo, el ajo elimina únicamente las bacterias patógenas. 

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Ajo

viernes, 4 de noviembre de 2011

Almendro de la India (Terminalia catappa)

El Almendro de la India pertenece a la familia de las Combretáceas (Combretaceae); el nombre del género (Terminalia) se refiere a la forma en que crecen las hojas en los extremos de las ramas, y el nombre de la especie (catappa) se refiere al nombre popular con que se le conoce en el sudeste de Asia que es katappan. Terminalia es un género de alrededor de 100 especies esparcidas en los trópicos.

Las almendras que produce pueden ser comidas crudas o tostadas, tienen un sabor similar a las almendras comerciales (Prunus amygdalus) y tiene una buena cantidad de minerales importantes como calcio, fosforo y magnesio por lo que resulta un buen alimento; contiene un aceite comestible con un excelente sabor pero no se explota a gran escala por la dificultad de abrir la drupa. También la pulpa que la envuelve es comestible.

Tiene diversos usos en la acuariofilia  como antibiótico, antifúngico y antiparasitario, y es utilizado extensamente para acondicionar acuarios ajustando el PH y dando un tono ámbar al agua. Se utilizan de 3 a 4 hojas por cada 100 litros de agua, dejándolas de 4 a 5 días. Es muy interesante como las hojas de este árbol no atacan a la colonia bacteriana benéfica (y necesaria) para el mantenimiento de un acuario, sólo ataca a los patógenos.

Sin duda es un árbol hermoso por su porte: primero crece el tallo principal sin ramificarse; cuando alcanza un nivel determinado se detiene su crecimiento y desarrolla ramas horizontales, mientras estas ramas se alargan, reanuda el crecimiento el tallo principal  y el proceso se repite dando la imagen de una estética pagoda natural, además de los hermosos tonos de las hojas que adquieren antes de caer en la temporada seca. Y por si fuera poco, tiene un sin número de aplicaciones medicinales al ser un gran antioxidante. 

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Almendro de la India

jueves, 27 de octubre de 2011

Mimosa (Mimosa pudica)

La Mimosa pertenece a la familia de las Fabáceas (Fabaceae ) o leguminosas (Leguminosae); dentro del género mimosa existen alrededor de 400 especies. Hay varias especies del género Mimosa con propiedades medicinales y que tienen cierto arraigo en su uso como el tepezcohuite (Mimosa tenuifolia) o la dormilona (Mimosa albida). El nombre científico de la especie (Mimosa pudica) viene del latín y hace referencia a su carácter peculiar de contraerse al ser tocada, como un “mimo” que debe hacer contorsiones y muecas para expresar sus sentimientos y siendo pudorosa al esconder sus hojas.

Es una de las plantas más interesantes que existen al contacto con ella; su principal característica es que al recibir cualquier tipo de estímulo, contrae sus hojas como un mecanismo de defensa ante predadores, dando una apariencia de que está prácticamente muerta y como si no contara con hojas.

Se considera maleza en diversos cultivos como los de café, maíz, soya, tomate, etc. y por otro lado tiene una demanda alta como planta de ornato por su característica sensibilidad y sus hermosas flores. La planta consume una gran cantidad de energía en esto, por lo que puede llegar a debilitarse y finalmente morir si se le toca demasiado. En condiciones normales puede llegar a vivir 5 años.

Farmacológicamente ha sido ampliamente estudiada, destacando sus propiedades como antidepresivo y cicatrizante de heridas. 

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Mimosa

viernes, 21 de octubre de 2011

Pomarrosa (Syzygium jambos)

El Pomarrosa pertenece a la familia de las Mirtáceas (Myrtaceae). Su nombre científico deriva del griego “syzygos” refiriéndose a sus hojas opuestas y jambos se refiere a su nombre popular que proviene de un río al norte de la India. El género Syzygium contiene alrededor de 500 especies, una de ellas es el famoso clavo (Syzygium aromaticum).

Es muy común que los frutos y flores sean atacados por murciélagos en las noches los cuales juegan un papel fundamental en los ecosistemas al polinizar flores nocturnas, esparcir las semillas y mantener las poblaciones de insectos bajo control, obviamente no es muy agradable cuando tenemos un Pomarrosa en el jardín de la casa y en las noches vienen decenas de murciélagos, lo comento por experiencia propia a pesar del espectáculo que implica ver volar a muchos de estos mamíferos sobre tu cabeza. El pomarrosa rebrota vigorosamente al ser cortado. En algunos países se considera una especie invasora y se busca su erradicación, un ejemplo de ello es en las Islas Galápagos.

En Colombia se le considera un bioindicador, dado que es muy sensible a los cambios drásticos de temperatura, clima y agentes contaminantes que se están presentando en la selva del Amazonas por el cambio climático y afectaciones humanas, y ya se están presentando afectaciones importantes en estos árboles.

En Venezuela se le siembra mucho por el porte ornamental de sus flores que están presentes durante casi todo el año. En zonas cafetaleras como la de Veracruz en México, se siembra mucho para dar sombra al café y aprovechar el efecto de los murciélagos sobre diversas plagas de insectos.

Sus semillas son poliembriónicas, es decir, de cada semilla germinada saldrán dos o tres plántulas. No es el ideal de árbol para producir frutos con propósitos comerciales, apenas un árbol produce unos dos kilogramos de fruto al año.

Es un árbol que ha sido ampliamente estudiado alrededor de todo el mundo. Este es otro ejemplo de la medicina tradicional: en India, el pomarrosa ha sido utilizado ancestralmente como antimicrobiano lo que despertó la curiosidad de científicos y empezaron a efectuar pruebas sobre sus propiedades medicinales. A pesar de que en la India se comprobó su poderoso efecto antimicrobiano por científicos reconocidos, no es posible producir industrialmente fitomedicamentos de Pomarrosa por estar pendientes los estudios de su toxicidad y las correspondientes pruebas de los efectos colaterales que invariablemente producirá el medicamento.  En Microdosis no tenemos ese problema, entonces podemos utilizar la Microdosis de pomarrosa sin ningún riesgo y de manera eficiente contra diversas bacterias aun cuando no se hayan terminado los estudios que indiquen los efectos colaterales del futuro medicamento alópata. Será muy interesante probar la Microdosis de pomarrosa y ver la frecuencia necesaria en su toma para obtener el poderoso efecto analgésico (similar al de la morfina y superior al de diclofenaco) reportado en ratas en Venezuela.

Los taninos son lo que hace que una planta sea astringente; generalmente son amargos al gusto y es la defensa natural del vegetal contra ataques de microbios. El Pomarrosa es rico en taninos, principalmente en su corteza,  probablemente por ello pueda crecer de nuevo al ser casi completamente cortado y es lo que lo hace tan eficiente como antimicrobiano.

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Pomarrosa

lunes, 17 de octubre de 2011

Coralillo (Hamelia patens)

El Coralillo pertenece a la familia de las rubiáceas (Rubiaceae) que es la misma familia a la que pertenece la famosa uña de gato peruana (Uncaria tormentosa) y comparten principios activos y por lo tanto diversos usos medicinales. La palabra Hamelia se dedica a un escritor frances de plantas, y “Patens” que significa extendido, se refiere al porte del arbusto.

Su nombre maya es X-k´anan, que significa guardián de la selva. A pesar de que se reporta como maleza en los cultivos de café, los campesinos e indígenas conocedores de sus propiedades, suelen mantener algunas plantas para su uso inmediato en caso de alguna herida ya sea por la herramienta propia del trabajo en el campo (machete) o bien ante la mordedura de algún animal ponzoñoso.

Hay patentes de medicamentos cuyos principios activos se obtienen del Coralillo para estimular el sistema inmunológico.

También es una buena opción para un huerto orgánico, dado que atrae a fauna benéfica para los cultivos como colibríes, lagartijas y pájaros. Es un verdadero espectáculo tener tantas mariposas volando al lado del Coralillo en el jardín.

Durante años estuvimos tratando de identificar al Coralillo sin resultado alguno, mi abuelo nos había traído la tintura de Chiapas y nunca nos dijo el nombre científico y la gente sólo nos decía que era una maravilla para diversas infecciones. En su libro “Plantas medicinales de Chiapas y la región tropical” lo menciona como copatillo y no teníamos la certeza de que fuera la misma..……pero gracias a la Dra. Paty Vega de San Cristóbal que nos dio la información del Coral y un arbustito que nos regaló durante el curso en San Cristóbal finalmente pudimos identificarla y preparar la tintura nuevamente. Todavía tenemos pendiente de identificar la chilchahua……. 

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Coralillo


lunes, 10 de octubre de 2011

Ciruelo (Spondias purpurea)

El Ciruelo pertenece a la familia de las Anacardiáceas (Anacardiaceae); el género Spondias comprende 17 especies. En México existen dos grupos de variedades los que fructifican en la temporada seca y los que fructifican en la temporada de lluvias, este último, es el que se considera que produce frutos de mejor calidad para su consumo como alimento.

Algunas crónicas de la época colonial indican que  el ciruelo fue cultivado desde tiempos prehispánicos por los mayas con una gran cantidad de diversidad en el color y sabor de las distintas variedades del ciruelo; los mayas actuales continúan llamando abales a las distintas variedades de ciruelos. A la fecha, sigue siendo una especie importante para los mayas de Yucatán.

Escritos en maya en los libros de Chilan Balam de Ixil, Kaua, Nah y Tekax, así como otros escritos en español como son el Libro del Judío (Andrews, 1979) y el Códice Pérez (Solís Alcalá, 1879), dan cuenta del uso medicinal de las plantas utilizadas por los mayas, entre los cuales se reportan los tratamientos de las llagas de la boca mediante hojas de abal, una infusión de corteza de sabac abal usada para aliviar la diarrea, y la combinación de hojas, flores y corteza de xtok abal para tratar la gonorrea (Ruenes-Morales).

Como cultivo tiene ventajas dado que aguanta el periodo tradicional de sequía del bosque tropical con temperaturas de más de 40 grados durante la primavera y se desarrolla bien aun en suelos pobres. Sin embargo, no es muy explotado comercialmente por su corto periodo postcosecha que es de uno a tres días; suele más bien encontrarse a la venta en las orillas de carreteras y en los tianguis tradicionales de zonas tropicales.

Es una planta utilizada bastante en la medicina tradicional en todo el mundo, se reportan diversos usos en África, Belice, Bolivia, Brasil, Colombia, Cuba, México, etc. 

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Ciruelo

viernes, 30 de septiembre de 2011

Mango (Mangifera indica)

El Mango pertenece a la familia  de las Anacardiáceas (Anacardiaceae), una familia que tiene fama por la savia irritante y venenosa de la mayoría de las especies como el marañón o la hiedra venenosa. El género Mangifera contiene más de 60 especies, la mayoría provenientes del sudeste de Asia, en tanto que se estima que existen alrededor de 800 variedades de Mangifera Indica entre naturales e injertadas. La palabra “Mangifera” viene del latín haciendo referencia al nombre que se le da al fruto en su lugar de origen (Manga), y la palabra Indica hace referencia a que es procedente de la India. Hay algunos escritos de la India de hace más de 6 mil años en donde ya se menciona al mango.

El mango como alimento es  muy buena opción por la cantidad de minerales, de vitaminas A y C que contiene, además de que es un poderoso antioxidante, por lo que tiene propiedades anticancerígenas. Sin embargo, su efecto antibacterial y antifúngico de amplio espectro se le atribuye a las hojas. En Cuba se vende un fitofármaco de mango, con maravillosos resultados en diversos padecimientos, desde SIDA hasta enfermedades de la piel.

México es el principal país exportador de mango a nivel mundial a pesar de ser superado en producción por la India y otros países más. Los árboles de mango son muy productivos, pueden llegar a producir mil kilogramos de fruta el año.

Es importante hacer énfasis a que cuando mencionamos las propiedades del mango, nos estamos refiriendo a las propiedades del árbol, no sólo a la fruta en si, por lo que la tintura debe incluir las hojas, el fruto, la raíz, la corteza, etc. para que tenga todas las propiedades aquí indicadas. Entonces, esperamos que no se presté a confusión que la fruta del mango cuenta con todas las propiedades mencionadas en esta monografía, y que no nos curaremos de alguna infección por ejemplo, por estar comiendo montones de mangos; con la Microdosis si esperaríamos todas estos efectos medicinales. El mismo caso pasa con la papaya, piña, aguacate, noni, guanábana, etc.

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Mango

viernes, 23 de septiembre de 2011

Castaño de Indias (Aesculus hippocastanum)

El Castaño de indias pertenece a la familia de las Hipocastanáceas (Hippocastanaceae); su nombre “hippocastanum” significa castaña de caballo dado que en la antigüedad se utilizaban las semillas para alimentar a los equinos. Es común confundir al Castaño de indias con Aesculus californica o Aesculus glabra dado que cuentan con el mismo nombre popular. Hay alrededor de 12 especies pertenecientes al género Aesculus.

El castaño de indias contiene una sustancia que diluye la sangre y puede retardar la coagulación sanguínea. Los extractos de las semillas son la fuente de una saponina conocida como aescina, que se ha demostrado favorece la circulación sanguínea. La aescina promueve el tono muscular normal en la pared de las venas, favoreciendo así el retorno de la sangre al corazón.

La harina del castaño de indias en un auténtico jabón vegetal, suavizante y protector de la piel.

Aproximadamente entre el 20-25% de las mujeres y el 10-15% de los hombres en el mundo sufren insuficiencia venosa crónica aumentando el porcentaje de afectados con la edad, que es un síndrome que puede incluir inflamación en las piernas, vena varicosa, dolor, edema, picor y llagas en la piel. En tanto que las hemorroides son el padecimiento más común del hombre occidental, al menos 5% de la población presenta síntomas relacionados y alrededor del 50% de la población mayor de 50 años de edad suele presentarlas; por ello el castaño de indias está incluido en el paquete básico. En Alemania es el tercer producto herbal más utilizado después del Ginkgo biloba y la hierba de San Juan.

Como decía mi abuelo, las Microdosis no son milagrosas, implican por ejemplo en el caso de las hemorroides, modificar la dieta y corregir  malos hábitos. 

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Castaño de Indias

lunes, 19 de septiembre de 2011

Zábila (Aloe vera)

La zábila pertenece a la famila de las  Liliáceas (Liliaceae); el género aloe contiene más de 350 especies diferentes, todas originarias de África; sólo se consideran como zábilas la aloe vera, aloe arborescens, aloe chinensis, aloe socrotina, la aloe ferox y algunas otras especies más. La palabra aloe viene del árabe “alloeh” y del hebreo “halei” que significa “la sustancia amarga brillante” y vera viene del latín haciendo referencia a verdadera. Se considera que desde los años 4 mil A.C. ya era utilizada con fines medicinales por los egipcios. Se caracteriza por ser una de las mayores regeneradoras de células que ha dado la naturaleza.

Esta es otra de las plantas que se pusieron moda en el mundo occidental junto con el ginkgo biloba, el gin-seng, la lavanda, la alcachofa, etc. pero que han sido utilizadas durante siglos por las culturas de todo el mundo. Y que tal la baba de caracol y la jalea real…………El aloe vera debe ser de las plantas medicinales más estudiadas en todo el mundo.

Uno de los principales usos de la zábila es como desinflamatorio, se considera que tiene una acción similar a los esteroides como la cortisona, pero sin sus efectos tóxicos. No es recomendable tomar el látex como laxante por varias razones: es irritante al tracto digestivo e intestinal; provoca tolerancia, por lo que cada vez se requieren dosis mayores para obtener el mismo resultado y crea un efecto de “intestino perezoso” en donde se requiere consumir cotidianamente el látex para que el intestino haga su trabajo. Por otro lado, hay estudios que sugieren que las sustancias contenidas en la zábila pueden provocar cáncer si se consume en exceso. 

Es muy común confundir los agaves con los aloes, pero es sencillo diferenciarlas; el agave es duro y fibroso, con espinas más fuertes y agudas y sólo florecen una vez en la vida.

Puedes descargar el archivo con toda la información del siguiente link: Monografía Zábila


viernes, 9 de septiembre de 2011

Canela (Cinnamomum zeylanicum)

La canela pertenece a la familia de las lauráceas (Lauraceae); hay reportes de que en China ya era utilizada desde los años 2,500 A.C. Es tan conocida que se menciona en la Biblia en los libros de Éxodo y Proverbios. La palabra Cinnamomum viene del griego “Kinnamom” que significa madera dulce y la identificación de la especie con “zeylanicum” hace referencia a su lugar de origen (Ceylán). Durante los siglos XVII y XVIII fue la especia más cotizada entre los mercaderes.

Es de las infusiones más preparadas y es muy común en las cocinas mexicanas como alivio para las molestias estomacales. Al leer un poco acerca de sus propiedades medicinales, entendemos un poco a las abuelas que para todo nos querían dar un te de canela; es otro ejemplo de un vegetal muy común y que tiene muchas aplicaciones medicinales. Tal vez es la especia más utilizada en gastronomía, por lo menos en cuanto a postres se refiere.

Se cree que pudiera ser una buena opción como conservador de alimentos por sus propiedades sobre diversos hongos y levaduras, eliminando así diversos conservadores químicos que se utilizan actualmente y que pueden resultar nocivos para la salud.

Hay otro árbol también conocido como canela cuyo nombre científico es Cinnamomun cassia, que es originario de China y es ampliamente utilizado como saborizante en chicles; sus propiedades son similares (pertenecen al mismo género) y la principal diferencia es que la canela de China es un poco picante y se utiliza principalmente la corteza completa, mientras que en la canela de Ceylán se utiliza la corteza interna y delgada.

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Canela

lunes, 5 de septiembre de 2011

Cacao (Theobroma cacao)

El Cacao pertenece a la familia de las Malváceas (Malvaceae); solía ser catalogado en la familia de las esterculiáceas y es común encontrarlo así en diversos textos.

El género Theobroma cuenta con 22 especies. La palabra theobroma deriva del griego que quiere decir “alimento de los dioses”. Se estima que el cacao se consumía como bebida desde los años 1900 A.C. en la zona de Veracruz en México, dentro de la cultura olmeca.

Los mayas crearon una bebida de cacao que era exclusiva para las clases religiosa, guerrera y gobernante y posteriormente las semillas de cacao fueron usadas como moneda en Mesoamérica.

Fue a partir de 1876 que se impulsa la fabricación del chocolate con leche y su industrialización en países de Europa, principalmente Suiza en donde se agregó la leche en su preparación; las culturas prehispánicas consumían el cacao en una bebida que incluía además maíz, agua caliente y chile lo que le daba un sabor amargo y había quien le agregaba miel silvestre y un poco de vainilla, con lo que se obtenía un aspecto nutricional distinto al actual del chocolate que contiene mucha azúcar refinada, grasa, margarina y gran cantidad de aditivos químicos que pueden identificarse en las letras chiquitas de las etiquetas; algo similar a los chiles que ahora se compran en latas, con las tortillas en donde la mayoría son preparadas con harinas sin muchos nutrientes con maíz genéticamente modificado producidas por un gran monopolio y con presencia de las cancerígenas aflatoxinas y con los frijoles donde no se comían refritos; hay muchos estudiosos que consideran que estos cambios drásticos en la alimentación de los mexicanos están provocando los problemas de sobrepeso y de padecimientos crónicos como enfermedades cardiovasculares y diabetes.

En una de las cartas de Hernán Cortés al rey Carlos V, le comentaba que bastaba una taza de “xocolatl” para sostener las fuerzas de un soldado durante todo el día en marcha.

Es uno de los alimentos farmacológicamente más complejo, contiene más de 1,200 componentes de origen natural y tiene 10 veces más antioxidantes que los arándanos. Por ello es una de las Microdosis que más padecimientos abarca al contener una gran cantidad de sustancias medicinales de las cuales sólo han sido estudiadas alrededor de 170, sin embargo, ha sido utilizado como medicina durante siglos en nuestro país y es posible recuperar en las diversas comunidades indígenas estos conocimientos ancestrales respecto a los padecimientos para los que ha sido usado.

Como el café, es un cultivo ecológico dado que al requerir sombra para su crecimiento, no es necesario eliminar los árboles nativos de las selvas.

Como alimento, es una buena opción, lo ideal sería consumirlo como lo hacían las antiguas culturas en nuestro país, pero es complicado a menos que se viva en el sureste, entonces, tratemos de preferir el chocolate amargo y oscuro que contiene todavía rastros de cacao mientras que el chocolate blanco es prácticamente manteca de cacao sin ningún beneficio para el organismo salvo por la leche que contiene. Se dice, que el emperador Moctezuma bebía alrededor de 50 tazas de chocolate diariamente.

El cacao es otra de las aportaciones de México para el mundo y curiosamente un fruto de cacao siempre contiene un número par de semillas. Es venenoso para los animales entonces hay que tener cuidado que las mascotas en casa no coman chocolate. 


Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Cacao

jueves, 25 de agosto de 2011

Xacaloxóchitl (Plumeria rubra)

El Xacaloxóchitl pertenece a la familia de las apocináceas (Apocynaceae). El género Plumeria contiene ocho especies con la característica de producir flores fragantes cuyo aroma esta presente en varias de las fragancias más famosas.

Se ha utilizado medicinalmente en México desde tiempos prehispánicos, hay diversos escritos que lo confirman. Es la flor nacional de Nicaragua.

En el códice Badiano escrito en 1552 se menciona al cacaloxóchitl (que en náhuatl quiere decir flor de cuervo) que era utilizada para aliviar la fatiga de los señores que administraban el gobierno. Formaba parte de los jardines botánicos reales prehispánicos junto con la dalia y la flor de manita, entre otras. Mi abuelo aprendió náhuatl para poder obtener la información de primera mano de diversos códices y del contacto con la gente que mantiene esta lengua prehispánica, de los usos medicinales que les daban a diversas plantas los mexicas y otras culturas que mantienen vigente el uso de su lengua materna.

En Hawai se cultivan más de cien variedades diferentes para su venta internacional por sus bellas flores. De estas flores se elaboran las populares guirnaldas hawaianas que se les entregan a los turistas cuando llegan.

Su uso tradicional se centra principalmente en el látex que desprende el árbol, el cual puede ser caustico a la piel de los humanos. Es un mecanismo de defensa mediante el cual ayuda a la cicatrización que sufre en hojas, ramas o corteza y que evita el ataque de diversos insectos pudiendo provocar la parálisis en la mandíbula en algunos de ellos, principalmente en las larvas de Isognathus rimosus.

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Xacaloxochitl



viernes, 19 de agosto de 2011

Vinca (Lochnera rosea)


La Vinca pertenece a la familia de las apocináceas (Apocynaceae).

Esta es otra historia de biopiratería en donde grandes laboratorios han obtenido patentes para el uso medicinal de la vinca cuando el conocimiento proviene de diversas culturas ancestrales y que siguen vigentes en nuestros días. La vinca cuenta con más de 400 alcaloides conocidos, algunos de los cuales son aprobados como agentes antineoplásicos para el tratamiento de la leucemia, enfermedad de Hodgkin, linfoma maligno, neuroblastoma, el rabdomiosarcoma, Wilms' tumor, y otros tipos de cáncer.

A partir de 1920 los botánicos acordaron que el nombre científico de la Vinca fuera Catharanthus roseus aunque se siguen utilizando L. Rosea y V. rosea. Existen 8 especies dentro del género Catharanthus.

En Madagascar y en diversos países tropicales, se produce la vinca para la venta a países europeos como Inglaterra y Alemania, así como a los Estados Unidos para la preparación de medicamentos contra el cáncer y la presión alta.

Los medicamentos de patente producidos con la Vinca no están exentos de efectos secundarios en los pacientes con cáncer, entre otros efectos, destacan el dolor de músculos y huesos, nausea y vómito, alopecia, hinchazón de pies y pantorrillas, etc; no recomiendan el medicamento alópata preparado con Vincristina que es uno de los alcaloides de la Vinca utilizado contra el cáncer, para mujeres que planean embarazarse en el futuro, por el riesgo alto de producir defectos de nacimiento.

Esto nos sirve de recordatorio que aunque los medicamentos de patente sean de origen vegetal o bien se utilicen preparaciones herbolarias como tés, cataplasmas, vaporizaciones, etc. no están exentas de producir efectos negativos en las personas.

A pesar de que cuenta con numerosos principios activos útiles contra el cáncer y la diabetes principalmente, no han podido ser utilizados todos en medicamentos alópatas por la falta de estudios respecto a la toxicidad que pueden generar. En Microdosis podemos aprovechar todas las sustancias activas de la vinca sin ningún efecto negativo.

Otro aspecto negativo, es que se estima que se requiere media tonelada de hojas secas para obtener un gramo de vinblastina, uno de los principales alcaloides de la Vinca utilizado en medicamentos alópatas para combatir el cáncer, entonces esto implica la eliminación de miles de hectáreas de selva para el cultivo programado de la vinca afectando gravemente los ecosistemas.

Hay que recordar que el cáncer es la primer causa de muerte en el mundo según la OMS y que cada día añade más enfermos y con un crecimiento exponencial por la forma de la vida moderna que implica el no comer alimentos naturales sino procesados, la contaminación del aire, los efectos radiactivos de los aparatos electrónicos comunes como la tv, celular, computadora, etc.

No confundirla con la Vinca minor que pertenece a la misma familia, que se produce en Europa y que también cuenta con propiedades medicinales.


Puedes descargar el archivo con toda la información en:Monografía Vinca

viernes, 12 de agosto de 2011

Níspero (Eriobotrya japonica)

El Níspero pertenece a la familia  de las Rosáceas (Rosaceae); es la especie más difundida de dicha familia en los trópicos; se le planta principalmente en lugares con más de mil metros de altitud ya que requiere una estación relativamente fría para la producción de frutos; su nombre científico deriva del griego que significa “racimo lanudo del Japón”.

Popularmente se le considera un árbol nativo de Japón, incluso en su nombre hace referencia a esto, sin embargo es originario de China.

Los frutos que comúnmente se ven marrones, es debido al efecto del viento sobre las hojas aserradas del árbol que provocan estas lesiones sobre los frutos. El níspero no es precisamente el fruto más nutritivo apenas aporta un poco de potasio y de Vitamina A principalmente, sin embargo, es muy útil para diversos padecimientos y hay numerosas investigaciones que respaldan sus usos medicinales. El fruto es un buen compañero en dietas para bajar de peso por su contenido de agua y fibra.

En Japón y España existen patentes de laboratorios para el uso del extracto de Níspero para preparar cremas que ayudan a dar firmeza, mejorar la flexibilidad y la hidratación de la piel y disminuir las arrugas. Otra patente en España se refiere a un preparado con hojas de níspero para el tratamiento de cálculos renales ya que inhibe la formación de oxalato cálcico.

Este es otro ejemplo de un árbol que es bastante común en nuestro país, y sin embargo, no le sacamos el provecho que deberíamos sacarle. Uno de los problemas, es que se le encuentra mucho en zonas urbanas y estos especímenes no nos sirven para preparar tinturas ni Microdosis por el grado de polución existente en las ciudades.

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link:

lunes, 8 de agosto de 2011

Lavanda (Lavandula angustifolia)

La lavanda pertenece a la familia de las Labiadas o lamiáceas (Lamiaceae); el género lavandula contiene alrededor de 30 especies diferentes. Ya era utilizada desde los tiempos antiguos por los romanos como relajante en los baños, para aromatizar la ropa y con diversas aplicaciones medicinales. El agua de lavanda es uno de los perfumes ingleses más antiguos.  El nombre científico del género lavandula proviene del verbo latín lavare (limpiar) probablemente haciendo referencia a que era muy utilizada para bañarse y se colocaba una ramita en la ropa limpia para perfumarla. Angustifolia hace referencia a sus hojas angostas.

Contiene una gran cantidad de aceite esencial del cual se desprende un aroma muy agradable. Sin duda es una de las esencias más utilizadas en todo el mundo. Requiere estar en un lugar soleado para que la producción de aceite esencial sea la óptima.

Se utiliza para ahuyentar a las polillas en los armarios y a las hormigas no les es muy agradable su olor.

Algunos autores llaman a la lavandula latifolia como macho y a la lavanda angustifolia como hembra. La diferencia entre ambas es en las hojas y las flores, donde la primera las tiene mayores y más olorosas; la segunda, tiene el olor más suave y agradable.

Dadas sus propiedades sedantes, se recomienda no manejar automóviles ni maquinaria después de consumir lavanda cualquiera que sea su presentación.

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link:Monografía Lavanda


viernes, 29 de julio de 2011

Piñón blanco (Jatropha curcas)

El Piñón blanco  pertenece a la familia de las euforbiáceas (Euphoibiaceae) que contiene más de 300 géneros y más de 5 mil especies. Pertenece al mismo género que la Sangre de Drago  (Jatropha dioicas) ya muy famosa por sus numerosas aplicaciones medicinales. El piñón comparte casi todas las propiedades de la Sangre de Drago sólo que es mucho más fuerte. En el género Jatropha se reconocen alrededor de 175 especies.

Yo recuerdo que mi abuelo nos mandó esta tintura cuando andaba trabajando con los indígenas en Chiapas y recuerdo haberla utilizado en alguna herida de la piel y en verdad es impresionante como calma los dolores y desinfecta de inmediato.

La palabra jatropha deriva del griego “iatrós” que significa médico y “trophé” alimento.

Es uno de los arbustos de moda por su potencial para producir biodiesel y por la facilidad de su cultivo, ya que todo lo que requiere es que no se presenten climas fríos; es nativa de nuestro país y prospera en climas tropicales como los nuestros; periodos de hasta 8 meses de sequía y temperaturas de 40 grados no marchitan a la jatrofa. Pudiera ser una buena opción como biocombustible dado que no es comestible y no provoca el incremento del precio de los alimentos como ha pasado con el maíz y la caña recientemente. Sin embargo, es necesario hacer una legislación para proteger los ecosistemas y evitar que se siembren más biocombustibles que alimentos y se sigan eliminando selvas. El piñón puede llegar a vivir alrededor de 40 años.

En algunas regiones de México se utilizan las semillas tostadas como alimento, esto con variedades con muy baja toxicidad presentes en Papantla y Pueblillo, Ver. así como en Huitzilán en Puebla. Hay algunas variedades más tóxicas que otras entonces conviene tener precaución y no comer las semillas a menos que se cuente con la experiencia y conocimiento plena de la variedad de la planta.

El sabor es como el del maní y por ello se debe evitar que los niños lo consuman, pues en muchas ocasiones ha tenido resultados fatales. En las semillas está presente el alcaloide curcina, el cual las hace fatalmente tóxicas.

Popularmente se utilizan las hojas de achiote (Bixa orellana) para tratar las intoxicaciones por el consumo del piñón blanco y se dice que también las bebidas alcohólicas.

La semilla también es utilizada como abono verde dado el alto contenido de nitrógeno que contienen, similar al de la gallinaza. Las semillas secas, cubiertas de aceite de palma, se usan como antorchas, que se mantienen encendidas incluso si hay viento fuerte.

Dado que la parte tóxica es la semilla y el efecto reportado de la misma es como laxante, conviene mejor no utilizarla para preparar la tintura.

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Piñón blanco


viernes, 22 de julio de 2011

Chamico (Datura Inoxia)

El Chamico pertenece a la familia de las Solanáceas (Solanaceae). Pertenece al mismo género que el estramonio (Datura) del cual ya mencionamos en dicha monografía que el género contiene alrededor de 14 especies de las cuales 11 son nativas de México. En general todas las especies del género Datura son sedantes, broncodilatadoras, antiespasmódicas, dilatan las pupilas y sobre todo, son muy tóxicas pero utilizándolas en forma de Microdosis aprovechamos todas las magníficas propiedades medicinales evitando todos los efectos tóxicos.

La palabra toloache como se le conocen a todas las especies mexicanas del género Datura, deriva del náhuatl “toloatzin” que significaría el señor que hace cabecear.

Es sencillo distinguirla del Estramonio dado que el Chamico tiene sus flores  completamente blancas con 10 separaciones que se aprecian en la corola además de que son más grandes en el Chamico.

El género Datura ha sido utilizado ancestralmente como medicina y para rituales por diversos grupos indígenas de México como los nahuas (tlapatl), los mayas (mehen-Tohk’u), los coras (Cheerixa’a), huicholes (Kieri), tarahumaras (De kúba), etc.

Comparte aplicaciones médicas con la belladona (Atropa belladona) al contener también atropina aunque en menor cantidad que la especie europea; la atropina y la escopolamina son las principales sustancias del Chamico. Al igual que el estramonio (D. Estramonium) existen numerosos reportes de intoxicaciones, incluso mortales, por el consumo, ya sea ingerido, fumado o aplicaciones locales de esta planta tanto en forma accidental como voluntaria tanto en animales como en humanos.

Es muy utilizada por brujos para enloquecer a la persona amada, que como ya dijimos, puede provocar graves riesgos a la salud al tomarse en bebidas, al fumarse para el asma, al aplicarse como cataplasmas o al hacer vaporizaciones para ayudar a reducir las molestias de los hemorroides. Los indígenas delegan estas tareas únicamente a personas que tienen muchos años de experiencia con la planta.

La escopolamina, una de las sustancias que contiene el Chamico, se utiliza frecuentemente para fines criminales dado que produce somnolencia y un borrado de memoria temporal; se administra a las víctimas tanto en bebidas, alimentos como en cigarrillos adulterados, así que cuidado. Bastan unos minutos para que la escopolamina produzca un estado de vulnerabilidad en las personas, se dirige principalmente a mujeres jóvenes en fiestas nocturnas. A esto se refieren los brujos con “dar toloache”.

Igual que con el floripondio y el estramonio, insisto para los jóvenes que quieren probar los efectos narcóticos de estas plantas, únicamente producen malos viajes y un riesgo alto de la muerte o de la pérdida permanente de conocimiento.

Las fotos y el video de esta monografía corresponden a las semillas (ya convertidas en hermosas plantas) que amablemente me dieron Yanira y Julio en el curso que dimos en Campeche en pasado febrero y que crecieron de manera inmediata aquí en Veracruz.

Puedes descargar el archivo con toda la información en el siguiente link: Monografía Chamico